Patrimoine mondialLes monuments romains et romans d’Arles sont inscrits sur la liste du patrimoine mondial établie par l’UNESCO depuis 1981 soit depuis plus de 30 ans.

L’objectif de cette liste  est de faire connaître et de protéger les sites dits culturels ou naturels reconnus pour leur valeur universelle exceptionnelle.

À l’origine cette inscription sur la liste du patrimoine mondial portait l’appellation « Monuments romains et romans d’Arles » sur les critères culturels suivants :

  • témoigner d’un échange d’influences considérable pendant une période donnée ou dans une aire culturelle déterminée, sur le développement de l’architecture ou de la technologie, des arts monumentaux, de la planification des villes ou de la création de paysages ;
  • offrir un exemple éminent d’un type de construction ou d’ensemble architectural ou technologique ou de paysage illustrant une ou des périodes significative(s) de l’histoire humaine.

En 2006, la ville a obtenu l’extension de son inscription à l’ensemble du centre historique. Elle porte désormais l’appellation « Arles, monuments romains et romans ».

Les monuments inscrits au patrimoine mondial font partie des sites touristiques les plus visités au monde, Arles en compte 8 :

  • les arènes (amphithéâtre) ;
  • le théâtre antique ;
  • les cryptoportiques et forum romain ;
  • les thermes de Constantin ;
  • les remparts du castrum romain ;
  • les Alyscamps ;
  • l’église St-Trophime ;
  • l’exèdre romaine (Muséon Arlaten).