Les premières séances d’initiation à la paléographie, organisées par les Archives communales d’Arles, datent de 1985. Après une interruption, celles-ci ont repris en 1990 et se sont poursuivies depuis, sans discontinuer, permettant à tous d’avoir accès aux archives, même les plus anciennes.

Au cours des années, l’offre proposée par le service n’a cessé de s’étoffer puisque à l’étude des textes en français moderne (XVI-XVIIe siècles) et en provençal, s’est ajoutée l’initiation au latin, facilitant la transcription de documents du Moyen Âge. Enfin, depuis quelques années, les participants peuvent s’initier au grec ancien et découvrir ainsi ces racines qui font la richesse de notre langue.

Les textes étudiés proviennent essentiellement des fonds des Archives communales d’Arles et portent chaque année sur une époque ou un thème précis. Pour chaque thème, la liste des documents déchiffrés en cours est disponible sur ce site, ce qui constitue un corpus sur un sujet donné ; tous ces textes ayant été transcrits, il suffit de s’adresser au service pour obtenir la transcription de l’un d’eux.

1990-1991, Les religieuses hospitalières de Saint Augustin à l’Hôtel-Dieu Saint Esprit, 1661-1727 (voir le recueil de 1992).
1991-1992, La fête et les jeux.
1992-1993, La ville : Arles 1604-1673
1993-1994, Travailler à Arles, 1426-1700
1994-1995, Le Rhône (voir le recueil de 1997).
1995-1996, La violence, XVe-XVIIIe s.
1996-1997, L’Ordre de Malte du XIVe au XVIIIe s.
1997-1998, La vie quotidienne à Arles, XVe-XVIIIe s.
1998-1999, L’alimentation du XVe au XVIIIe s.
1999-2000, La vie dans le terroir d’Arles, 1422-1769.
2000-2001, La période 1553-1698.
2001-2002, La période 1550-1680.
2002-2003, La lèpre.
2003-2004, Les épidémies de peste de 1549 à 1664.
2004-2005, Arles, le comte et le roi, 1458-1665.
2005-2006, De l’eau et des hommes : se protéger, drainer et irriguer à Arles autrefois.
2006-2007, Du climat et des hommes à Arles.
2007-2008, L’enfant dans la société arlésienne, XIIIe-XVIIe s.
2008-2009, Dans le secret des actes : institutions et société, de Frédéric Barberousse à Louis XIV.
2010-2011, A Arles au temps du consulat : 1150-1612.
2011-2012, Quand le roi venait à Arles : cadeaux et politique, du XIIIe au XVIIe s.
2013-2014, La famille à travers les documents d’archives.
2014-2015, Guerre et société du Moyen Âge au siècle des Lumières.
2015-2016, Éduquer et instruire, l’école à Arles du Moyen Âge au XVIIIe siècle (voir le recueil de 2017).
2016-2017, Au nom du roi : Juger et punir à Arles du Moyen Âge à la Révolution.
2017-2018, Arles et la mer, du Moyen Âge au XVIIIe s.
2018-2019, Trois époques : la fin du XVe siècle avec l’union de la Provence à la France, le milieu du XVIe siècle, ses troubles et ses difficultés et la période 1644-1662 qui correspond au début du règne de Louis XIV.
2019-2020, Robes, chausses et pourpoints, le vêtement à Arles du Moyen Âge au XVIIIe s.